娛樂城-誰是在地運動的推手? 美國戶外草坪運動場之養護

前幾期專欄的主題多數談論職業運動,這一期調整主角,談些基層運動的發展,筆者與多數曾到美國旅遊、留學或是工作的運動同好大概也注意到一個現象,就是美國社區型或是簡易型戶外草坪運動場看過去也是一片綠油油, 令人好生羨慕,針對此,這一期就要探討負責這些運動場地維維護管理的幕後單位。

 

首先,簡單介紹美國負責體育運動事務的行政單位,很有趣的是,雖然美國是運動產業王國,但在聯邦政府、州政府到郡政府的層級並沒有負責體育運動事務的獨立部門,與其他諸多國家比較其實是非常少見的,而在各地方負責運動事務的行政單位是郡政府(County)的公園及遊憩部門(Department of Parks & Recreations),光從名字上不容易看出這個單位與體育運動有關,其實這個部門的業務範疇還包括許多公園、郊區步道及毛小孩專屬公園、銀髮族集會中心…等等,體育運動事務只是在該部門的其中一項。以阿靈頓郡(Arlington County)為例,體育動運部門的業務型態區分為設施維護管理以及活動賽會辦理。基於場館屬性多元,阿靈頓郡所有棒球、壘球、足球與美式足球的戶外草皮場地統一由運動設施單位負責養護,其考量主要是養護工作內容類似,利於管理。

依據負責主管表示,這些場地所使用的草皮包括百慕達、肯德基藍草及高羊茅草,其中,前兩者屬於天氣較溫暖時候所用的草種,而天氣較冷時則是高羊茅草,這是指在同一個場地因季節溫度差異而採用不同之草種,這與國內不少高爾夫球場冬季在交播草種的情形非常類似。當然,人工草皮也是常見的場地之一。

 

養護天然草皮工作是一大學問,雖說各地方政府基本內容都大同小異,包括定期割草、處理雜草、澆水、除病蟲害、打孔等,但細節不盡相同。喬治王子郡 (Prince George County) 的主管表示定期割草是最重要的一環,割草季節原則上是三月中到十一月中,暖季草種進行一周三次的割草,冷季草種則是一周兩次。而在阿靈頓郡的定期割草可分為冷季草及暖季草,前者是從四月初到十月底,後者則是六月初到九月底。此外,棒球場的內野整平也是重點工作,在使用告一段落之後,每周都要進行三次的場地整平,同時,在春季旺季結束之後,於夏季空檔較多期間將進行打洞、植草及復原等必要工作以迎接秋天旺季的到來。上述的工作多是採由委外單位的專業處理,若是遇到委外合約服務範圍以外的養護工作,行政部門就得仰賴同仁親手操刀,如許多播種事務就是由行政部門自行處理。